Blog

ESPRESSO

Η Ιταλία είναι πασίγνωστη, ανάμεσα σε πολλά άλλα, και για την κουλτούρα του καφέ. Σε ολόκληρη τη χώρα, επιβιώνουν ακόμα καφενεία, καφετέριες και καφεκοπτεία με ιστορία δεκάδων χρόνων, που ανταγωνίζονται μεταξύ τους για τον καλύτερο εσπρέσο ή καπουτσίνο. Στη Ρώμη η πρώτη θέση, σύμφωνα με τους ντόπιους αλλά και τους τουρίστες, ανήκει στο Caffe Sant’ Eustachio.

Σε απόσταση πέντε λεπτών από το Πάνθεον, ενός από τα σημαντικότερα μνημεία της Ρώμης, και στην καρδιά του ιστορικού της κέντρου, πάνω στην ομώνυμη πλατεία, το Caffe Sant’ Eustachio σερβίρει τον εσπρέσο του από το 1938, όμως η ιστορία του κρατάει από αρκετά παλιότερα, αφού αποτελεί μετεξέλιξη ενός φούρνου που λειτουργούσε στο ίδιο σημείο από τον 19ο αιώνα. Τι είναι αυτό που κάνει τους ιδιαίτερα απαιτητικούς Ρωμαίους να ορκίζονται πίστη στον μοναδικό εσπρέσο του Sant’ Eustachio;

Κατ αρχάς, η επίσκεψη στο Caffe Sant’ Eustachio αποτελεί από μόνη της ξεχωριστή εμπειρία. Η άψογη αισθητική του μαγαζιού είναι από μόνη της ένα ταξίδι στην Ρώμη του μεσοπολέμου, μια διαρκής υπενθύμιση του ιστορικού βάθους που έχει ο καφές στην καθημερινότητα των Ιταλών – και μια πολύ καλή ευκαιρία για γνωριμία με ένα κομμάτι της αυθεντικής Ιταλίας. Οι αδερφοί Ricci, ιδιοκτήτες του μαγαζιού, γνωρίζουν πώς να συντηρούν στο ακέραιο το μύθο του Sant’ Eustachio : από την επιμονή του προσωπικού να κρύβει την αντίκα μηχανή του καφέ (για να μην προδοθεί – τάχα – η μυστική συνταγή) μέχρι τον αστικό θρύλο πως το νερό προέρχεται από το αρχαίο ρωμαϊκό υδραγωγείο στο υπόγειο της καφετέριας, ιστορία που δεν έχει διαψευσθεί επισήμως ποτέ, όλα συνηγορούν στο να κάνουν την επίσκεψη στο Sant’ Eustachio ιδιαίτερη και ξεχωριστή.

Κυρίως όμως, είναι η ίδια η ποιότητα του καφέ που κάνει το Sant’ Eustachio όχι μόνο να επιβιώνει σχεδόν ογδόντα χρόνια, αλλά και να θεωρείται το καλύτερο καφέ της Ρώμης, μιας πόλης αρκετά πλούσιας σε αντίστοιχης ιστορικότητας μαγαζιά. Πλούσιοι, αρωματικοί και κρεμώδεις, ο εσπρέσο και ο καπουτσίνο του Sant’ Eustachio χρωστάνε τον μοναδικό χαρακτήρα τους τόσο στο ιδιαίτερο, 100% arabica χαρμάνι (καρπό της πολυετούς έρευνας των ιδιοκτητών που κατέληξε σε ένα μείγμα ποιοτικών κόκκων με καταγωγή από την Αιθιοπία και την Νότια Αμερική μέχρι τα Γκαλαπάγκος και την Αγία Ελένη), όσο και στις ιδιαίτερες τεχνικές καβουρδίσματος που αναπτύχθηκαν με την πάροδο των ετών.

Το χαρμάνι του Sant’ Eustachio δίναι έναν γλυκόπιοτο και ελαφρύ καφέ, με πλούσια γεύση βασισμένη στην Ιταλική παράδοση – είναι δε ιδανικό για εσπρέσο ή καπουτσίνο. Aν βρεθείτε στη Ρώμη, η επίσκεψη στο Sant’ Eustachio είναι επιβεβλημένη –ένα μικρό, τονωτικό διάλλειμα μετά την επίσκεψη στο Πάνθεον ή την γειτονική Piazza Navona. Για την αυθεντική ιταλική εμπειρία, αγνοήστε τα τραπεζάκια που βρίσκονται έξω και στριμωχτείτε στους πάγκους μαζί με τους καλοντυμένους Ρωμαίους που ρουφούν όρθιοι και στα γρήγορα τον εσπρέσο τους.

Όχι μόνο θα πιείτε καφέ σαν Ιταλός, αλλά θα αποφύγετε και τις έξτρα χρεώσεις, που αποτελούν μια συνηθισμένη πρακτική για τα τραπέζια στην Ιταλία.